la editorial Duomo publicará en septiembre la biografía de John Cheever


Aunque se oponía a la experimentación por sí misma, Cheever también era un innovador capaz de aplaudir cualquier tono que hiciera alguna contribución útil a lo que él consideraba literatura; es decir, un intento de darle sentido a la vida. Le encantaba Los ejércitos de la noche [The armies of the night], la incursión de Mailer en la llamada novela de no ficción en la que el autor aparece, de manera poco gloriosa, como un personaje en tercera persona que participa en la Marcha hacia el Pentágono de 1967. Una obra así certificaba lo absurdo de la supuesta obsolescencia de la novela, y además se leía con muchísimo agrado. “Mailer es tan duro, descarado y brillante que me parece la figura más alegre de la escena literaria”, le escribió Cheever a Litvinov. “Aunque también puede ser una bestia, un pelmazo, un cerdo y un bluf, pero no en este libro”. Incluso la “fétida” insistencia de Mailer en los más crudos detalles sexuales se le estaba haciendo mucho más soportable: a fin de cuentas, The world of apples había sido su obra más explícita hasta el momento, aunque incluso en ese relato escribía “j…r” en vez de la palabra completa y hablaba de “espadas flamígeras” en vez de penes y demás asuntos tan socorridos en la obra de algunos de sus contemporáneos. Updike, sin ir más lejos, había demostrado que hablar con franqueza del sexo podía ser arte del bueno, así como un gran negocio: “La nueva novela de John (“Couples”, “Parejas”) le ha hecho millonario”, comentaba Cheever con cierta tristeza en 1968. “Resulta obsesivamente venérea, pero las descripciones de mujeres desnudas son espléndidas”.»

Traducción sin revisar del fragmento de la biografía Cheever: A Life[Cheever: una vida], de Blake Bailey, que Duomo edicionespublicará en septiembre de 2010.
Cheever. A Life. Blake Bailey.

Capítulo 28, pp. 384 – 386.

Knopf.

Nueva York, 2009.

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